Impresionante bola de fuego sobre España el 16 de abril

El 16 de abril de 2021, alrededor de las 22:10 hora local (equivalente a las 20:10 hora universal), una impresionante bola de fuego lenta cruzó el cielo nocturno sobre España. Este bolide fue generado por una roca (un meteoroide) de un asteroide que golpeó la atmósfera a unos 61.000 km/h. La bola de fuego comenzó a una altitud de unos 85 km sobre la provincia de Lugo (región de Galicia, noroeste de España), atravesó todo el país y terminó sobre el mar Mediterráneo. El meteoroide que dio origen a este bolide que rozaba la Tierra sobrevivió y abandonó nuestra atmósfera siguiendo una órbita modificada alrededor del Sol.

Este meteoro se registró en el marco del proyecto SMART, operado por la Red de Meteoros del Suroeste de Europa (SWEMN) desde las estaciones de observación de meteoros ubicadas en Sevilla, La Hita (Toledo), La Sagra (Granada), Calar Alto (Almería) y Madrid (Universidad Complutense). El evento ha sido analizado por el investigador principal del proyecto SMART: el Dr. José M. Madiedo, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC).

Esta impresionante bola de fuego sobrevoló España en torno a las 22:10 (hora local peninsular) del 16 de abril. Fue ampliamente vista por multitud de testigos casuales a lo largo de todo el país, los cuales inmediatamente se hicieron eco del fenómeno en redes sociales. Este bólido destacó por su larga duración, pues la bola de fuego tardó en extinguirse aproximadamente un minuto.

El evento ha sido analizado por el investigador responsable del proyecto SMART, el astrofísico José María Madiedo del Instituto de Astrofísica de Andalucía IAA-CSIC. Este análisis ha permitido determinar que el evento era un bólido rozador: una bola de fuego que se genera cuando una roca entra en la atmósfera de forma casi tangencial, siguiendo una trayectoria casi paralela al suelo. En ocasiones las rocas que dan lugar a bólidos rozadores no se destruyen completamente en la atmósfera, sino que vuelven a salir de ella. De esta forma continúan su camino en el espacio siguiendo una órbita ligeramente modificada respecto a la que llevaban antes de entrar en dicha atmósfera. Los cálculos realizados indican que esto fue precisamente lo que sucedió en este caso.

La roca que originó la bola de fuego entró en la atmósfera terrestre a una velocidad de unos 61 mil kilómetros por hora y procedía de un asteroide. El brusco rozamiento con la atmósfera a esta enorme velocidad hizo que la roca se volviese incandescente, generándose así una bola de fuego que se inició a una altitud de unos 85 km sobre la provincia de Lugo. Desde allí avanzó en dirección sureste, cruzando el país en una trayectoria ligeramente descendente, prácticamente paralela al suelo. Continuó perdiendo altitud lentamente hasta llegar al suroeste de la Comunidad de Madrid, momento en el que empezó a ganar altura progresivamente mientras seguía avanzando hacia el suroeste de la Península Ibérica. Finalmente, la bola de fuego se extinguió cuando se encontraba a una altitud de unos 87 km sobre el mar Mediterráneo, frente a la costa de Almería. En ese punto la roca abandonó la atmósfera terrestre siguiendo una órbita ligeramente diferente a la que inicialmente seguía cuando se cruzó con nuestro planeta.

Esta bola de fuego ha sido registrada por los detectores del proyecto SMART desde las estaciones de detección ubicadas en Sevilla, La Sagra (Granada), Calar Alto (Almería) y La Hita (Toledo). También ha sido grabada por la estación de detección ubicada en Madrid (operada por Jaime Izquierdo, Universidad Complutense de Madrid). SMART es un proyecto que desarrolla la Red de Bólidos y Meteoros del Suroeste de Europa (Red SWEMN). Se trata de una red de investigación coordinada desde el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC). La Red SWEMN tiene como objetivo monitorizar continuamente el cielo con el fin de registrar y estudiar el impacto contra la atmósfera terrestre de rocas procedentes de distintos objetos del Sistema Solar.