Mascarillas y guantes: ¿se pueden reutilizar?

Lamentablemente, las mascarillas y los guantes son nuestra nueva realidad. Nos vamos a tener que acostumbrar a ellos y por eso nos llegan preguntas frecuentes sobre cómo se pueden reciclar o reutilizar.

Lo primero y más fundamental es lavarse las manos de manera frecuente y mantener la distancia física. ¿Pero no ibas a hablar de mascarillas y guantes? Sí. Pero hay que dejarlo claro y lo dicen todas las expertas: lo más importante es el lavado de manos. Muchas veces, de manera frecuente. Y si estamos en la calle, lo hacemos con gel hidroalcohólico. Repetimos: lavado de manos frecuente.

Además está la distancia social, que también se nos ha repetido hasta la saciedad. Es verdad que ahora hay que ponerse una mascarilla, pero eso no nos exime de mantener la distancia social, siempre que se pueda. Otra cosa muy importante es preguntarse si realmente necesitas ir a ese sitio que quieres ir. ¿Es necesario o no? Cada vez que nos movemos sin necesidad corremos un riesgo y ponemos en riesgo a los demás.

¿Dónde tiro los guantes y las mascarillas?

Pues los guantes y las mascarillas NO son envases así que van al contenedor de restos o general, NO van al amarillo. Es decir, no al de materia orgánica si vuestro municipio lo hay, ni al amarillo, ni a ningún otro de reciclaje. Van al de restos, al gris de toda la vida. Que se tiren mascarillas y guantes al contenedor amarillo implica además poner en riesgo a las personas que trabajan en las plantas de reciclaje en la parte de triaje y separación.

Si hay una persona enferma en casa, el Ministerio además recomienda que sus guantes y mascarillas se tiren en un contenedor cerrado (con pedal y tapa) dentro del cuarto (si es posible) donde esté la persona enferma. Después se recoge en una bolsa cerrada y se tira al contenedor de restos.

Recordad que el uso de guantes está desaconsejado por dar una falsa seguridad y lo que recomiendan desde el Ministerio es el lavado frecuente de manos, o una correcta desinfección con gel hidroalcohólico.

¿Por qué hay guantes y mascarillas tirados por el suelo?

Pues eso ya es una cuestión de civismo. Siempre deben ir a la basura, nunca al suelo. Tirarlos al suelo, además de contaminar nuestra ciudad y medioambiente, puede poner en riesgo a personas de servicios esenciales, que nos han estado cuidando a todas mientras estábamos en casa y que ahora siguen limpiando las ciudades. Además pone en riesgo a nuestros ríos y océanos, ya que las lluvias y el viento las pueden arrastrar hacia las vías de alcantarillado, acabando en el mar.

¿Puedo reutilizar mi mascarilla? ¿Cómo sé si es reutilizable?

Sí y no. Las puede reutilizar gente sana y que no pertenezca a grupos de riesgo. Además, para reutilizarlas, las mascarillas deben cumplir la norma UNE 0065, tener una respirabilidad menor al 60% y una filtración mayor al 90% (todo esto está indicado en el paquete). Hay que fijarse en esto, no en los dibujitos o el diseño o si tienen filtros. Lo bueno de estas mascarillas es que aguantan un número determinado de lavados (lo suele poner en el paquete). Estos lavados han de ser en lavadora a 60º con jabón normal y se tiran al contenedor de resto. Limpiarlas con lejía no está muy indicado. Si lo haces, es muy importante aclarar siempre después, por eso casi mejor echarlas en la lavadora directamente al llegar a casa. Así nos ahorramos accidentes en el hogar, como inhalar lejía. Si tienes cualquier duda de tener la enfermedad estas mascarillas no valen. Aunque, en cualquier caso, si tienes dudas no deberías salir a la calle.

Entonces, ¿cuándo no se pueden usar reutilizables?

Siempre que vayas a algún centro de salud o hospital, estés enfermo o no, hay que usar las quirúrgicas, que son desechables. Estas sí son de un solo uso, duran 4 horas. Y no, no hay manera de limpiarlas ni reutilizarlas. Como siempre os hemos dicho, la batalla del plástico de usar y tirar no estaba en el ámbito sanitario y nos mantenemos en esta postura.

¿Y qué pasa con los guantes de los supermercados?

En los supermercados se utilizan guantes y su uso ahí está recomendado porque es muy difícil controlar a todas las personas, aunque una correcta desinfección podría suplir su uso. Sin embargo si vas a un comercio local, no solo beneficias al pequeño comercio, sino que además te puedes ahorrar los guantes porque el encargado/a te proporciona los productos directamente sin que los tengas que tocar. Por ello recomendamos comprar local, sostenible y de cercanía. Una mayor venta asistida en los supermercados, donde solo los encargados/as con las adecuadas medidas de higiene puedan tocar los productos frescos, sería otra forma de poder evitar el uso masivo de guantes desechables, y reducir así los residuos generados.

Es fundamental que la necesidad de utilizar ciertos plásticos desechables ahora no se transforme en un argumento de la industria del plástico para seguir produciéndolos masivamente en el futuro. La salud y la seguridad es lo primero, pero esto no puede servir de excusa para que las empresas de los plásticos empujen hacia el consumo de desechables para su propio beneficio tras la pandemia.

En Greenpeace trabajamos por la defensa del medio ambiente y, entre otras cosas, hemos luchado y seguiremos haciéndolo para que no haya más plásticos de un solo uso. Nunca hemos entrado a valorar el uso del plástico en el ámbito sanitario por considerarlos imprescindibles en este. Queríamos despejar dudas sobre lo sostenible o no de estos elementos, pero siempre te recomendamos que vayas a fuentes oficiales como el Ministerio de Sanidad para dudas más concretas.

Antes de hacer este post, hemos consultado con una médica y una enfermera expertas en epidemias. Claudia trabaja en la sanidad pública y Carmen en Médicos Sin Fronteras. Este texto es el resultado de las conversaciones con ellas.

 

 

 

 

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Celia Ojeda

Doctora en Biología por la Universidad de Alicante y Licenciada en Ciencias Ambientales por la Universidad Europea de Madrid. Coordino el Área de Consumo de Greenpeace España, que trabaja en plásticos, alimentación (carne y derivados lácteos y pescado sostenible), movilidad, moda sostenible, ciudades y consumo sostenible. Twitter: @celia_ojeda
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